klp.pl Lektury Analizy i interpretacje Motywy literackie Epoki
(ur. 1741, zm. 1790) z dynastii habsbursko-lotaryńskiej, syn cesarza Franciszka I i cesarzowej Marii Teresy, król rzymski, a następnie cesarz rzymsko-niemiecki. Do 1780 roku współrządził wraz z matką. W 1772 roku wziął udział w I rozbiorze Rzeczpospolitej. Przedstawiciel absolutyzmu oświeceniowego, propagator reform gospodarczych. Dążył do uzależnienia od siebie Kościoła katolickiego w swym państwie (józefinizm). Zniósł poddaństwo osobiste chłopów, wprowadził nowe prawo karne, zwiększył obciążenia najbardziej uprzywilejowanych. , którą wywołał z Turcją (1788-1791) poniosła mu porażki.